หนึ่งในเหตุการณ์สุดช็อกของฤดูกาล เลสเตอร์ ซิตี้ ตกชั้นจากพรีเมียร์ลีกเมื่อสุดสัปดาห์ที่ผ่านมา การต่อสู้เพื่อหนีตกชั้นในฤดูกาลนี้เป็นการต่อสู้ที่ยืดเยื้อจนถึงวันสุดท้าย โดยลีดส์ ยูไนเต็ด, เอฟเวอร์ตัน และเดอะ ฟ็อกซ์ต่างต่อสู้กันเพื่อหลีกเลี่ยงการตกชั้น

ชะตากรรมของเซาแธมป์ตันถูกปิดตายไปแล้วเมื่อหลายสัปดาห์ก่อน และพวกเขากำลังรอให้อีกสองทีมตามพวกเขาไปสู่แชมป์ ทั้งสองทีมลงเอยด้วยการเป็นเลสเตอร์ ซิตี้ และลีดส์ ยูไนเต็ด โดยเอฟเวอร์ตันยังคงสถานะพรีเมียร์ลีกต่อไปอีกฤดูกาล

ก่อนเปิดฤดูกาล คนส่วนใหญ่คาดไม่ถึงว่าเลสเตอร์จะตกชั้น ฉันหมายความว่าทำไมพวกเขาถึง ฤดูกาลที่แล้ว เลสเตอร์จบอันดับแปดในพรีเมียร์ลีก มันเป็นการจบลีกที่น่านับถือ เนื่องจากพวกเขาพลาดไปเล่นฟุตบอลยุโรปอย่างหวุดหวิด แต่ก็เป็นการลดระดับจากสองตำแหน่งที่ห้าติดต่อกันในสองฤดูกาลก่อนหน้า

การพลาดไปเล่นฟุตบอลยุโรปถือเป็นเรื่องน่าผิดหวัง แต่มันไม่ใช่สิ่งที่เลวร้ายที่สุดในโลกสำหรับจิ้งจอก เพราะมันทำให้พวกเขามีเวลาฟื้นฟูทีมและยังผลักดันอีกครั้งสำหรับฟุตบอลยุโรปในฤดูกาลนี้ แต่มันก็ไม่เป็นไปตามแผนที่วางไว้

เลสเตอร์ ซิตี้ ประสบปัญหาในการดึงนักเตะพรสวรรค์ใหม่ๆ เข้ามาในช่วงตลาดซื้อขายนักเตะช่วงซัมเมอร์ และพวกเขาก็มีช่วงเวลาที่ยากลำบากในการขายนักเตะออกไปด้วย เป็นทีมชุดเดียวกับเมื่อฤดูกาลที่แล้ว และการขาดค่าใช้จ่ายของพวกเขาทำให้ผู้จัดการทีมในเวลานั้น เบรนแดน โรเจอร์สตกใจ ซึ่งพยายามดึงนักเตะใหม่เข้ามา แต่ก็ไม่สามารถทำได้

“เมื่อผมพูดเมื่อเดือนกุมภาพันธ์/มีนาคมปีที่แล้ว ชัดเจนว่าสิ่งที่เราต้องการทำคือการปรับปรุงทีม

“ในช่วงท้ายฤดูกาล เห็นได้ชัดว่าจะมีปัญหาเกี่ยวกับเรื่องนั้น แต่เรายังคงเข้าสู่ช่วงซัมเมอร์พร้อมกับความคิดที่จะปรับปรุง แต่เห็นได้ชัดว่าเมื่อใดก็ตามที่ผมกลับมาในช่วงเริ่มต้นของปรีซีซั่น มันจะค่อนข้างชัดเจน จากนั้นมันก็จะไป” เพื่อเป็นความท้าทายแก่เรา

“ในแง่ของการสื่อสาร มันเปิดกว้าง แต่แน่นอนว่าในตอนนั้นผมไม่คิดว่าเราจะอยู่ในตำแหน่งที่เราอยู่ แต่ตอนนี้เราอยู่ในนั้น และเกมกำลังเปลี่ยนแปลงตลอดเวลา

“ในช่วงซัมเมอร์ ผมยังคงพูดคุยกับผู้เล่นว่าเราต้องการเซ็นสัญญา ทีมจัดหางานของเราทำผลงานได้อย่างยอดเยี่ยมในช่วงหลายเดือนที่ผ่านมา

“เราชัดเจนมากเกี่ยวกับตำแหน่งที่เราต้องการปรับปรุง และทั้งหมดนั้นกำลังดำเนินไปข้างหน้า ฉันใช้ช่วงวันหยุดฤดูร้อนเพื่อโน้มน้าวให้ผู้เล่นมา แต่เมื่อฉันกลับมา ความเป็นจริงของสถานการณ์อยู่ที่นั่นและเราไม่สามารถดำเนินการต่อไปได้” ”

โทนของเบรนแดน โรเจอร์สในการเริ่มต้นฤดูกาลนั้นแย่พอๆ กับที่ชาวสกอตแนะนำเมื่อเริ่มต้นแคมเปญว่าฝ่ายเลสเตอร์รายนี้จะต้องต่อสู้เพื่อส่วนใหญ่ในฤดูกาลนี้และ 40 คะแนน เกณฑ์มาตรฐานเพื่อความอยู่รอดคือเป้าหมายของพวกเขา

ครึ่งแรกของฤดูกาลเป็นเรื่องที่ยากลำบาก เนื่องจากจิ้งจอกสยามแพ้ 8 จาก 11 เกมแรกในการเริ่มต้นฤดูกาลในลีก แม้จะออกสตาร์ทได้ไม่ดี แต่หลายคนคิดว่าพวกเขาจะสามารถดึงตัวเองขึ้นมาได้ แต่มันก็ไม่เคยเกิดขึ้น

ชัยชนะ 4 นัดและคลีนชีต 4 นัดใน 5 เกมในเดือนตุลาคมทำให้ดูเหมือนกับว่าเดอะ ฟ็อกซ์กลับมาแล้ว แต่แง่บวกของช่วงเวลานั้นเป็นเพียงรุ่งสางจอมปลอม และรุ่งอรุณจอมปลอมเหล่านั้นก็มีมาอีกเรื่อยๆ ตลอดทั้งปี

ในที่สุด เลสเตอร์ ซิตี้ ก็ประสบชะตากรรมที่พวกเขามองไม่เห็นว่าจะมาถึง นับตั้งแต่ที่พวกเขาเลื่อนชั้นสู่พรีเมียร์ลีกในฤดูกาล 2014/2015 เลสเตอร์ ซิตี้ได้พิสูจน์ให้เห็นแล้วว่าทุกสิ่งเป็นไปได้ในกีฬาประเภทนี้ และการตกชั้นของพวกเขาก็เกือบจะเป็นไปไม่ได้เท่ากับการคว้าแชมป์ 5,000 ต่อ 1 ในปี 2016

เป็นเรื่องที่น่าทึ่งที่ได้เห็นเลสเตอร์ ซิตี้เล่นฟุตบอลแชมเปียนส์ลีก, ยูโรปาลีก และยูโรปาคอนเฟอเรนซ์ลีก รวมทั้งคว้าแชมป์เอฟเอคัพ มันเป็นเนื้อหาที่ยิ่งใหญ่ที่สุดที่ดำเนินการโดยสโมสรที่ได้รับการเลื่อนตำแหน่งใหม่ แต่บทนั้นสิ้นสุดลงแล้ว

พวกเขาได้รับมากมายจากการอยู่ในพรีเมียร์ลีกทั้งด้านการเงินและชื่อเสียง พวกเขาเป็นสโมสรที่ต้องการเป็นหนึ่งในแข้งรุ่นใหญ่ของฟุตบอลอังกฤษ แต่ลืมที่จะมองข้ามไหล่ของพวกเขาและพวกเขาก็จ่ายเงินเพื่อมัน ตอนนี้ความจริงอันโหดร้ายคือการตกชั้นได้แสดงให้เห็นแล้ว พวกเขาต้องเริ่มต้นใหม่อีกครั้งและพยายามกลับเข้าสู่พรีเมียร์ลีก แต่มันจะไม่ใช่งานง่าย

จากสามทีมที่ต้องตกชั้นในฤดูกาลที่แล้ว เบิร์นลี่ย์เป็นทีมเดียวที่จะกลับมาได้ สิ่งนี้แสดงให้เห็นว่าการแข่งขันชิงแชมป์นั้นยากเพียงใดและการเลื่อนขั้นเพื่อรับรายได้นั้นยากเพียงใด แต่พวกเขาจะยังคงเป็นทีมเต็งที่จะทำเช่นนั้น

เลสเตอร์เป็นสโมสรที่ได้รับการยกย่องในเรื่องการสอดแนมและการสรรหาบุคลากรที่ชาญฉลาดในช่วงเวลาที่พวกเขาอยู่ในพรีเมียร์ลีก ความสามารถของพวกเขาในการนำหน้าด้วยการเซ็นสัญญาอย่างเจมส์ แมดดิสัน, ฮาร์วีย์ บาร์นส์ และยูริ ตีเลอม็องส์ ได้รับการยกย่องจากหลาย ๆ คน

แม้ว่าพวกเขาจะไม่ได้จับจ่ายในตลาดนั้นอีกต่อไป แต่พวกเขาจะหวังว่าฝ่ายเริ่มต้นของพวกเขาจะช่วยทีมสร้างทีมที่มีคุณภาพที่สามารถแข่งขันในระดับสูงสุดของการแข่งขันชิงแชมป์ ส่วนผสมของเยาวชนและประสบการณ์จะช่วยสนับสนุนผู้เล่นอายุน้อยที่มีศักยภาพสามารถก้าวไปสู่พรีเมียร์ลีกและผู้เล่นที่มีประสบการณ์ซึ่งรู้วิธีที่จะแข่งขันในระดับสูงสุดของแชมเปี้ยนชิพ

นอกจากนี้ การแต่งตั้งดีน สมิธก็เกิดขึ้นเพื่อรักษาเลสเตอร์ให้อยู่ในพรีเมียร์ลีก และเขาก็ใกล้จะทำให้สิ่งนั้นเกิดขึ้นอย่างเจ็บปวด ตอนนี้เขาไม่สามารถบรรลุภารกิจได้ เลสเตอร์อาจตัดสินใจไม่ให้เขาดำรงตำแหน่งโค้ชต่อไป

การปลดเขาออกจากตำแหน่งเป็นเรื่องที่เข้าใจได้ แต่จากสถานการณ์ปัจจุบัน การดำเนินการกับดีน สมิธต่อไปอาจเป็นทิศทางที่จิ้งจอกควรดำเนินการในอนาคตอันใกล้นี้ ผู้จัดการทีมเลสเตอร์คนปัจจุบันรู้ดีว่าการแข่งขันในตำแหน่งสูงสุดของแชมเปี้ยนชิพและได้เลื่อนชั้นสู่พรีเมียร์ลีกนั้นเป็นอย่างไร เหมือนกับช่วงเวลาที่เขาอยู่กับแอสตัน วิลล่า

พวกเขารู้จักเลสเตอร์ พวกเขาจะทำการบ้านอย่างละเอียดถี่ถ้วนก่อนที่จะเลือกผู้จัดการทีมคนใหม่สำหรับช่วงเปลี่ยนผ่านนี้ แต่พวกเขาอาจไม่จำเป็นต้องมองไกลไปกว่าชายที่อยู่ตรงหน้าพวกเขา

“ตอนนี้มันรู้สึกดิบ เจ็บปวด และทุกคนจะต้องเสียใจ” เขากล่าว “แต่ด้วยโครงสร้างพื้นฐานที่มีอยู่ มันจะเด้งกลับ

“มีสโมสรมากมายในช่วงเวลาหนึ่งที่มีความผิดพลาด และงานของคุณก็คือการกลับมาและทำให้แน่ใจว่าคุณปรับปรุงในสิ่งที่คุณรู้สึกว่าทำให้คุณผิดหวัง และผมไม่สงสัยเลยว่าสโมสรจะทำเช่นนั้น

“มีคนดีๆ ทำงานที่นี่และได้รับการสนับสนุนที่ดี กองเชียร์กลับมาเต็มจำนวนอีกครั้งในวันนี้ สี่เกมของผมที่ King Power นั้นสนุกอย่างแน่นอน นอกเหนือจากความพ่ายแพ้ของ Liverpool อย่างเห็นได้ชัด

“แต่จากสิ่งที่ฉันได้เห็นที่สโมสร ฉันไม่เห็นเหตุผลว่าทำไมมันถึงไม่สามารถย้อนกลับมาได้”

เลสเตอร์ ซิตี้ ไม่ได้อยู่ในพรีเมียร์ลีกอีกต่อไป แต่มันไม่ใช่จุดจบของโลก มันจะทำหน้าที่เป็นประสบการณ์การเรียนรู้สำหรับพวกเขาและเป็นคำเตือนสำหรับทีมอื่น ๆ ในลีกที่มีความทะเยอทะยานเช่นเดียวกับพวกเขา

พวกเขาจำเป็นต้องขึ้นหลังม้าที่ตกลงมาให้เร็วที่สุด มิฉะนั้นอาจเสี่ยงที่จะตกหลังมากเกินไป

อ่าน:  ยูฟ่าแชมเปียนส์ลีกรอบก่อนรองชนะเลิศ: พรีวิวก่อนกำหนดและการคาดการณ์
Leave A Reply